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Domingo, enero 29, 2023
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Dakar Legends Trail: Por el Sáhara Occidental

De nuevo rumbo a Dakar. Era un objetivo que había contemplado desde que condujimos por primera vez a la capital de Senegal en 2011, siguiendo los pasos del rally Dakar original. El plan era simple: volver a completar la ruta cada 10 años. Mientras escribo estas líneas, parece terriblemente largo esperar otra década para regresar a Dakar. Además, con una oportunidad cada década, el número de veces que uno puede realizar este viaje soñado se vuelve bastante limitado. Esta es la segunda parte de El Dakar Legends Trail!

Desierto adictivo

Conducir por el desierto engancha. Y también es relajante al mismo tiempo. El cansancio físico que sientes después se ve eclipsado por la paz mental que obtienes en las laderas africanas. Viajar a Dakar en realidad se puede dividir en cuatro partes principales. La parte europea no es más que un calentamiento y para los que optan por conducir por la autopista, es casi una pérdida de tiempo. Además, una vez en África, hay que cambiar neumáticos. Neumáticos nudosos y carreteras... nunca ha sido una buena combinación.

La segunda parte de este viaje es exactamente lo contrario. Marruecos es de una belleza impresionante y un paraíso para los pilotos del todoterreno y de la aventura. Incluso aquellos que rara vez, o nunca, abandonan el asfalto, quedarán impresionados por la aspereza de las montañas del Atlas, la grandeza del Sahara y la belleza de la costa atlántica.

Luego viene la tercera parte: una vez que pasas Agadir, es básicamente una línea recta hacia el Sur. El Sáhara Occidental y Mauritania son casi 2500 km de paciencia. Cierto, vas en moto, pero el paisaje después de Agadir no cambia hasta que estás a unos pocos kilómetros de la frontera con Senegal. Y hay un punto claro donde se puede comprobar ese cambio: de repente hay un árbol en el desierto. Y luego otro. Y luego muchos. De repente estás a orillas del río Senegal y el puesto fronterizo en Rosso.

Impresionante XT, impresionante Bridgestone AX41

Pero no nos adelantemos. Todavía no habíamos llegado a ese punto. Si leiste el capítulo anterior de esta historia, sabrás que habíamos llegado a Agadir con sorprendentemente pocos problemas. No sabíamos qué esperar de la Yamaha XT42 de 500 años cruzando un desierto caluroso. Bueno, el motor funcionó perfectamente, tanto en temperaturas extremas de mucho más de 40 grados, como durante largos tramos de enlace donde la gran monocilindro tuvo que rugir sobre el asfalto a una velocidad constante de 100 km por hora.

El gran rendimiento de la Bridgestone AX41 nos ayudó mucho. El neumático es excelente en la carretera, excepcional en el uso fuera de la carretera. Y nos sorprendió lo bajo que era el desgaste de este neumático nudoso.

Sin embargo, por muy bien que se haya comportado la XT, los tramos largos de asfalto no son su parte favorita. En las partes off road, al descendiente de la primera ganadora del Dakar se sintió mucho mejor. Sin embargo, todavía tienes que olvidarte de tus modernas técnicas todoterreno para conducir con la XT500 sin problemas en las pendientes.

Técnicas antiguas

La motocicleta es tan pequeña que conducir de pie siempre resulta una mala idea. Para tu espalda, para tus piernas y simplemente porque te cansas. Si bien puedes ponerte de pie y relajarte un poco en una motocicleta adventura moderna o fuera de la carretera, no puedes hacerlo en la XT. Especialmente si usas la suspensión original. En este caso, estás cruzando un desierto con prácticamente el recorrido de suspensión de un monopatín. Aprendes a sentarte todo lo posible y a dejar del sillín solo cuando es realmente necesario. En el sillín, tienes una ventaja adicional: el grosor del acolchado del asiento ayuda a absorber parte de los impactos. Como era de esperar, la mayoría de las fotos antiguas del Dakar muestran a los motoristas sentados.

En linea recta

Una vez pasado Agadir, optamos por seguir al máximo las maravillosas pistas de arena que te conducen a través de Sidi Ifni hasta Plage Blanche Viniendo desde Guelmin, la famosa e impresionante playa es una parada casi obligada. Después de esto, la carretera de Dakar te lleva hacia El Layoun y Dakhla. No hay demasiado tramo fuera de la carretera aquí, solo un camino largo y sinuoso.

Si quieres apostar a que no hay policías con radares para controlar el exceso de velocidad esperando detrás de las rocas, puedes acelerar hacia el Sur a 160 km por hora. Suavemente. Bueno, puedes hacerlo si estás en la moderna Yamaha T7. La XT no es fanática de las altas velocidades. La Ténéré 700 demuestra que las rutas de adventure también significa viajar y, en consecuencia, recorrer kilómetros. Mientras que en la parte marroquí disfrutamos de vez en cuando de mantenernos al mismo ritmo que la Ténéré 700 con la XT, una vez que entramos en el Sáhara Occidental, no había forma de hacerlo.

Cantar

Para acumular kilómetros, la Ténéré 700 y la Bridgestone AT41 obtienen una puntuación sorprendentemente alta, la XT500 previsiblemente baja. Esta no es una motocicleta para largos tramos de carretera. Ni siquiera para tramos cortos. Pero era parte del juego, parte del desafío de hacer esta aventura con esta motocicleta.

Y, claro, cantar con el casco ayuda. No tengo idea de cuántas veces cantamos Turn The Page de Metallica (o mejor dicho, de Bob Seger) con el casco puesto. “On a long and lonesome highway, east of Omaha…”. También cantamos a grito pelado “On a road to nowhere” de los Talking Heads muchas veces. Por cierto, es bastante molesto no recordar una parte de la letra y tener que tararear partes de la canción. Pero ayuda a tragarte los kilómetros.

Hola Dakhla

Este tramo entre Tan Tan y Dakhla es el más largo y tedioso de toda la ruta a Dakar. No hay demasiadas paradas y es un camino muy sencillo y aburrido. Contar kilómetros es parte de este viaje y sabes que solo tendrás que superar esta parte. Pero aún así, aburre. Sin embargo, llegar a Dakhla hace que todo merezca la pena. No por la ciudad como tal, sino por el paisaje que la rodea.

Dakhla está situada en una península y las aguas poco profundas que la rodean atraen a surfistas de todo el mundo. Como ni los surfistas se merecen un tramo tan aburrido, hay un aeropuerto en Dakhla. Covid se aseguró de que hubiera significativamente menos windsurfistas en las aguas poco profundas del Sáhara Occidental, pero sigue siendo una locura. Casi 1000 km de nada más que arena y rocas y luego, de repente, velas y cometas de colores. Sin embargo, esto no es lo mejor de Dakhla. A las afueras de la ciudad hay un paisaje casi literalmente sobrenatural. A veces se siente un poco como conducir sobre la luna. Impresionante arena blanca, muchos tramos duros, locas formaciones rocosas... Es un extraño pedazo de planeta, justo en las afueras de la última ciudad antes de la frontera con Mauritania.

Hotel de cinco estrellas negativas

Pero atención: aunque esta es la última ciudad importante antes de la frontera, en Dakhla todavía no has llegado a la frontera en absoluto. Todavía hay un viaje de 350 km antes de llegar al impresionante puesto fronterizo con Mauritania. Entre la parte marroquí y el puesto mauritano existe una franja de 5 km de longitud conocida como Tierra de Nadie. Las fronteras de los dos países no se tocan allí. Hay planes para cancelar este pedazo de tierra tan discutido sobre el cual todos tienen derecho, y hacer que las fronteras simplemente se conecten como en casi cualquier otro lugar del mundo, pero aún no hemos llegado allí. Y resultó que tampoco estábamos en Dakar todavía.

Nos familiarizamos con el puesto fronterizo marroquí más de lo que queríamos. Eso es porque estuvimos atrapados allí durante cuatro días. Peor que los días fueron las noches, pasadas en el único hotel de la zona. Imagina un edificio sucio, con bancos de madera y todo tipo de roedores corriendo por tu habitación y encima de tu manta apestosa todas las noches. Bueno, eso sería mejor que quedarse en el hotel de cinco estrellas negativas cerca de la frontera. ¿La razón del retraso? Excusas débiles y una extraña política de Marruecos.

Kafka

Inicialmente nos dijeron que faltaba un sello en nuestros papeles para la aduana. Una locura, porque cuando el ferry llegó a Tánger lo sellaron todo perfectamente. Las disputas y la espera duraron poco más de un día y una noche particularmente larga. Finalmente recibimos la noticia de que la aduana de Dakhla podría proporcionarnos ese sello necesario. Sí, Dakhla, que está a casi 350 km de la frontera. Entonces, volvimos a Dakhla, solo para que nos dijeran que todos nuestros papeles estaban en regla. De regreso a la frontera fuimos –no sin pasar la noche en una cama de verdad– a escuchar, lo creas o no, que esta vez faltaba un documento. Sí, de vuelta a Dakhla. Solo para que nos dijeran que, como ya dije la última vez, todos nuestros papeles estaban bien. Así que una vez más condujimos 350 km de regreso a la frontera, donde ofrecimos al oficial de la aduana una cantidad equivalente al salario de más de medio año (Los oficiales de aduana ganan allí unos 150 euros al mes). En ese momento, nos prometieron que podríamos cruzar la frontera con nuestra camioneta, con las bicicletas adentro. Porque sería transporte y no viaje. Es decir, un conductor, la furgoneta y las dos motocicletas. No como lo planeamos, pero parecía que esta era la única opción para llegar a Senegal.

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