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Domingo, enero 29, 2023
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FCC TSR Honda alcanza la gloria en el FIM Endurance World Championship 2022

El Bol d’Or en Francia siempre aporta emoción y suspense, y la edición de este año no fue diferente. El número 333 puede haber ganado a lo grande al vencer en el 100th-aniversario de la Bol d’Or, pero el equipo apoyado por Bridgestone F.C.C. TSR Honda France ganó aún más al alcanzar la gloria en el FIM Endurance World Championship tras 24 arduas horas de carrera en el Circuito Paul Ricard este domingo.

La consecución del título por parte del equipo F.C.C. TSR Honda France se produjo tras una carrera dramática y con muchos abandonos bajo el sol del sur de Francia y llega al final de otra temporada de EWC llena de acción, que también contó con carreras de 24 horas en Le Mans y Spa-Francorchamps, además de un regreso a Japón para las Suzuka 8 Hours.

Con las gradas abarrotadas, la primera victoria de Viltaïs Racing Igol en el EWC fue dramática y algo inesperada. Su victoria en la Bol d’Or supuso que las cuatro carreras disputadas EWC 2022 las ganaron cuatro equipos diferentes, lo que indica lo abierto que ha sido el campeonato esta temporada.

Es la hora de celebrar que F.C.C. TSR Honda France se ha convertido en campeón mundial de la FIM EWC

Para F.C.C. TSR Honda France, la consecución del título FIM Endurance World Championship es la continuación de la temporada 2017-18, cuando Josh Hook se asoció con Freddy Foray y Alan Techer para conseguir el premio mayor del EWC. La escuadra japonesa fue una de las cinco escuadras en una firme lucha por la gloria que inició el Bol d’Or, pero prevaleció cuando sus cuatro rivales tuvieron problemas. Los pilotos polivalentes Mike Di Meglio y Hook se unieron en el quinto equipo de Honda para el último evento del año con Alan Techer en lugar de Gino Rea, quien sufrió graves lesiones en la cabeza en un accidente en Suzuka el mes pasado, pero ayudó a que F.C.C. TSR Honda France hiciera podio en el 5 Heures Motos y en las 24H SPA EWC Motos a principios de la campaña. El defensor del título, el equipo Yoshimura SERT Motul ocupó el segundo lugar en la clasificación general definitiva del campeonato.

 "Por experiencia sé que nunca debo pensar que la carrera ha terminado hasta alcanzar la bandera a cuadros", dijo Josh Hook. “Nos hemos recuperado de situaciones mucho peores y acabamos ganando carreras en el pasado. Nos encontramos con algunos problemas, pero parece que no fuimos los únicos. Nunca nos dimos por vencidos y seguimos trabajando. Hicimos muchas carreras realmente buenas durante toda la noche y los tres fuimos consistentemente rápidos. (…) Tratamos de ser lo más conservadores posible y traer a casa el campeonato para nuestro equipo, Honda y para todos nuestros socios”.

Desilusión para el equipo Yoshimura SERT Motul y para el equipo oficial de Yamaha YART EWC

Mientras el equipo F.C.C. TSR Honda France celebraba, los otros dos equipos apoyados por Bridgestone se quedaron desilusionados al final de la Bol d’Or, ambos aspirantes al título de EWC: el equipo oficial de Yamaha, YART EWC, y el equipo Yoshimura SERT Motul.

Problemas técnicos en el equipo Yoshimura SERT Motul

Después de que Gregg Black mantuviera el liderazgo durante las primeras etapas, Kazuki Watanabe estaba a bordo de la Suzuki número 1 GSX-R1000R cuando surgieron problemas después de 34 vueltas para el equipo Yoshimura SERT Motul. A pesar de trabajar durante más de tres horas para tratar de corregir un problema de sobrecalentamiento del motor, el equipo se vio obligado a retirarse.

“Desafortunadamente, tuvimos un problema con motor, que se sobrecalentó. Teníamos una posición sólida en ese momento y el equipo mostró un increíble trabajo en común para tratar de solucionarlo, pero fue muy difícil debido a la falta de disponibilidad de las piezas de recambio. Necesitábamos cambiar ciertas piezas por razones de seguridad, sin embargo, aunque Suzuki Francia hizo todo lo posible para tratar de ayudar a localizar las piezas correctas, no pudo ser. Obviamente, todos estamos extremadamente decepcionados. No me gusta decir 'así son las carreras', pero son así... Agradezco absolutamente todo lo que cada miembro del equipo hizo hoy para intentar que la moto y los muchachos volvieran a la pista. Estoy muy orgulloso de la forma en que trabajaron." – Yohei Kato, director del equipo Yoshimura SERT Motul

Tiempos difíciles para el equipo YART

Apenas habia transcurrido una hora cuando el circuito de Le Castellet ya pasaba factura, pues los líderes del campeonato, el equipo Yoshimura SERT Motul, se vieron obligados a retirarse habiendo completado solo 34 vueltas. Hanika se abrió camino hasta el segundo lugar y se vio envuelto en una magnífica batalla con el equipo que lideraba la carrera y el único rival de YART con posibilidades reales de disputarles el título. La competición por alcanzar la gloria en el Bol d’Or y llevarse el campeonato EWC estaba completamente abierta. Canepa continuó con el buen trabajo ya que el exigente circuito de la Costa Azul se cobró otra víctima cuando un problema técnico de los líderes de la carrera permitió que el italiano tomara la delantera y comenzara a aumentar su ventaja. En este punto, el equipo YART no solo lideraba la carrera sino que también estaba al frente del campeonato de forma provisional. Cuando Fritz se hizo cargo en su segundo relevo, continuó con el excelente ritmo y aumentó la diferencia en cabeza a más de 30 segundos.

Desafortunadamente, eso sería lo máximo que conseguiría el equipo austriaco, ya que cuando Fritz entró en boxes al final de su segundo relevo, experimentó un problema técnico y se vio obligado a llevar la moto a boxes para repararla. El equipo inmediatamente se puso a trabajar para diagnosticar el fallo y tratar de arreglarlo, sabiendo que sus esperanzas de campeonato se desvanecían con cada segundo que pasaba. Increíblemente, después de tres horas, la #7 R1 volvió a la vida y volvió a la pista en manos de Karel Hanika en el puesto 39, 100 vueltas detrás de los líderes, mientras intentaban luchar para volver a la carrera y asegurar tantos puntos del campeonato como fuese posible.

El piloto de 26 años llegó a la sexta curva antes de verse obligado a parar en la pista y, a pesar de los mejores esfuerzos una vez más del equipo, esta vez el problema resultó ser definitivo. El equipo YART se vio obligado a retirarse de la carrera, después de haber completado 6 vueltas, y así se esfumaron sus posibilidades de levantar la corona EWC por primera vez desde 104. A pesar de los tres abandonos en cuatro carreras en 2009, el ritmo del equipo YART nunca ha estado en duda, como demuestra su podio en Le Mans, y terminaron la temporada sextos en la general con 2022 puntos.

La comunidad del EWC muestra su apoyo a Gino Rea

Durante la Bol d'Or se echó mucho de menos al miembro de la familia FIM Endurance World Championship, Gino Rea, mientras continúa recuperándose de las lesiones graves en la cabeza sufridas en un accidente mientras practicaba para el Suzuka 8 Hours el mes pasado. Un llamamiento de GoFundMe lanzado por su familia para ayudar a su extensa rehabilitación se promocionó en la cobertura televisiva en vivo del evento y en los canales de redes sociales del EWC. Todos los equipos dispusieron de adhesivos con la leyenda Sigue luchando, Gino Rea para usar en sus bicicletas en una fuerte muestra de apoyo al popular motorista británico, quien ayudó a que el equipo F.C.C. TSR Honda France consiguiera el podio en Le Mans y Spa-Francorchamps a principios de esta temporada. Hacer clic aquí para obtener más información sobre el llamamiento para ayudar a Gino Rea.

El fantástico equipo Bridgestone entre bastidores

A lo largo de la temporada, un equipo Bridgestone dedicado y motivado trabajo entre bastidores para ayudar a todos los equipos y corredores con lo que fuese necesario. El campeonato no sería un gran éxito sin ellos. Por lo tanto, muchas gracias a nuestros montadores de neumáticos, ingenieros de neumáticos, coordinadores,...

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