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Sunday, Janvier 29, 2023
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Les Moments Bridgestone : Casey Stoner à Phillip Island

Pas trois, pas quatre, pas cinq. Les six victoires consécutives de Casey Stoner à Phillip Island de 2007 à 2012 ont immortalisé sa maîtrise de son circuit national. Et ce faisant, l'Australien a établi un record sur son circuit national. Stoner a réalisé cela sur différentes motos mais en utilisant une seule marque de pneus : Bridgestone.

Pneus de moto durables avec une adhérence supplémentaire

« J'ai eu de la chance que la Ducati et la Honda fonctionnent toutes les deux bien à Phillip Island, mais sur ce circuit, j'ai toujours réussi à bien faire. J'ai roulé à Phillip Island avec un style qui minimise les erreurs et les risques de chute. Pour être honnête, beaucoup des choses que j'ai faites sur ce circuit, je ne les ai pas faites pour être plus rapide, mais plutôt pour éliminer les erreurs. Je savais que je pouvais toujours terminer ces courses en tête. »

Les pneus Bridgestone ont été un élément clé dans les exploits de Stoner sur le circuit près de Melbourne. Les pneus offraient l'adhérence dont Stoner avait besoin et ils avaient la durabilité nécessaire pour tenir toute la course au rythme de la victoire.

« Je pense que ma stratégie de garder un rythme régulier a débloqué deux choses à la fois », dit Stoner. « D'une part, le risque, que j'ai essayé de garder aussi faible que possible, et d'autre part, le fait que cela m'a aidé à boucler des tours plus rapidement et à réduire l'usure des pneus. »

Le motard Casey Stoner à Phillip Island

La combinaison parfaite de moto et de pneu

Au cours de cette période de six ans, Stoner est passé de Ducati à Honda. Les motos ont changé, mais pas les pneus. Même si, bien sûr, elles ont aussi évolué. « Chaque année, il y avait un package différent avec lequel travailler », se souvient Stoner. « Ma moto préférée serait la moto MotoGP Honda de 2012 mais avec les pneus de 2011. Lorsque Bridgestone a sorti les nouveaux pneus pour la saison 2012, ils étaient meilleurs que les versions 2011, mais étonnamment, ils fonctionnaient mieux sur la Honda 2011. Et vice versa. Si je devais choisir une combinaison parfaite, ce serait la Honda RC2012V 213 avec les pneus Bridgestone 2011. Lorsque nous avons commencé les essais fin 2011, c'était sans aucun doute la meilleure moto que j'ai pilotée, elle était formidable sous les freins, elle tournait, elle roulait, les pneus étaient juste parfaits. Je me suis éclaté sur cette moto. »

Et ce plaisir a duré jusqu'au GP d'Australie 2012. Stoner y a établi un record de piste avec sa sixième victoire consécutive. C'était l'adieu de l'Australien à son public local, car il avait annoncé son retrait du monde de la course après cette saison 2012.

Le Virage Stoner

Après la cinquième victoire de Stoner, le circuit a nommé l'un de ses virages en son honneur. Le troisième virage de Phillip Island est à jamais le virage Stoner. « C'est mon circuit préféré et c'est probablement l'un de mes virages préférés, si ce n'est mon virage préféré au monde » a déclaré Stoner après qu'on lui ait remis une plaque gravée d'une carte du tracé de Phillip Island, constellée de 27 (son numéro de course habituel tout au long de sa carrière) diamants du Virage 3.

« voir [le virage] porter mon nom est un sentiment extrêmement agréable. Nous avons eu un parcours incroyable ici [en MotoGP] et j'ai absolument adoré presque chaque tour sur ce circuit ! » a-t-il ajouté.

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