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Thursday, Décembre 8, 2022
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Moments Bridgestone : Valentino Rossi et Casey Stoner à Laguna Seca en 2008

Il ne fait aucun doute que l'histoire contient de nombreux moments magnifiques de la moto. Peut-être pensez-vous maintenant spontanément à un moment précis. Dans notre série de blogs Moments Bridgestone, nous aimerions vous emmener dans un voyage dans le passé. Êtes-vous prêt à revivre une série de grandes histoires qui détaillent certains des moments les plus mémorables de l'histoire de la moto, dans lesquels Bridgestone a joué un rôle important ? Asseyez-vous, détendez-vous et profitez de ces souvenirs épiques.


Revivez la bataille emblématique entre Valentino Rossi et Casey Stoner à Laguna Seca en 2008

© Milagro

Lors de l'US MotoGP 2008, Valentino Rossi et le champion du monde en titre Casey Stoner ont livré une bataille que les fans de course n'oublieront jamais. Au final, The Doctor est devenu le roi du tire-bouchon, vainqueur du Grand Prix des États-Unis et champion du monde 2008 !

Le jeu en était un à Laguna Seca

Après des défaites consécutives pour le titre MotoGP contre Nicky Hayden en 2006 et Casey Stoner en 2007, un Rossi revigoré a affronté le champion du monde en titre dès le début de la saison 2008. Stoner s'est remis d'un début de saison lent avec un triplé de victoires, de pole positions et de tours les plus rapides entre Donington Park, Assen et Sachsenring. En route vers le Grand Prix des États-Unis à Laguna Seca, le jeu était lancé. Rossi était toujours en tête du championnat, mais Stoner était en feu !

Dès le départ

Le week-end n'a pas bien commencé pour Rossi. Casey Stoner a produit un rythme impérieux pendant les essais et s'est emparé de la pole position, Rossi n'étant que second. Sachant qu'il devait perturber le rythme de ce rival, Rossi a choisi d'attaquer dès le départ et Stoner lui a répondu, les deux pilotes ont livré l'une des plus célèbres batailles de MotoGP de tous les temps.

En repensant à ce MotoGP des États-Unis en 2008, Rossi pense toujours aujourd'hui que la course à Laguna Seca a été cruciale pour son titre cette saison-là.

"Cette course a été une victoire spéciale car à ce moment-là, Stoner était vraiment très fort et il m'a battu en 2007 et a remporté le championnat avec Ducati",dit Rossi.

Tournant 

"Pour moi, après une longue série de victoires, j'ai perdu le titre en 2006 et 2007. 2008 a donc été une saison cruciale. Je suis passé de Michelin à Bridgestone et la bataille avec Stoner a commencé dès la première course. Quand nous sommes arrivés à Laguna Seca, je savais que ce week-end serait un tournant pour la suite du championnat. Stoner était incroyablement rapide sur cette piste."

"J'ai poussé aussi fort que j'ai pu dès le départ", se souvient The Doctor. "Je pense que la clé du succès était d'essayer de rester en tête et d'induire mon propre rythme en course. Laguna Seca est très difficile pour doubler car c'est une piste très étroite.

Passage du tire-bouchon légendaire

La bataille entre Rossi et Stoner a été furieuse dès le début, les deux pilotes se disputant la tête de la course et roulant à la limite. C'était un suspense dès le premier tour avec les deux pilotes sur des pneus slick Bridgestone à égalité. La course est restée dans les mémoires à cause d'un dépassement stupéfiant de Rossi au quatrième tour. L'Italien a dépassé Stoner juste avant le fameux tire-bouchon et a fait un léger hors-piste, mais il a réussi à contrôler sa Yamaha et à rester en tête. Le dépassement audacieux a secoué Stoner et peu de temps après, il a fait une erreur en passant large et c'était la fin de la bataille. Stoner a même fait une autre erreur et a laissé tomber sa moto dans le sable, mais il est quand même arrivé deuxième.

Cependant, Rossi a remporté le GP et a remporté le championnat. Avec la victoire à Laguna Seca, il a étendu son avance à 25 points, ce qui lui a valu une série de six victoires sur les huit courses suivantes. Après Laguna Seca, Rossi s'est emparé du titre mondial 2008."Je pense que la victoire en Californie a été cruciale pour le championnat 2008 et l'une des plus importantes de ma carrière", a déclaré Rossi en 2018. Il considère toujours Stoner comme l'un des plus grands rivaux MotoGP de sa carrière : "La rivalité avec Casey était grande car il était l'un des plus grands talents du MotoGP. Sans aucun doute, il était l'un de mes plus grands rivaux" reconnaît Rossi.

 

"Leçon apprise"

Maintenant retiré de la compétition, Stoner se souvient encore de cet après-midi du 20 juillet 2008 en Californie, avouant qu'il a également été décisif pour son développement en tant que pilote. Après la course, Stoner a déclaré que "tous les dépassements de Rossi n'étaient pas bons", mais en regardant la course maintenant, l'Australien a une perception différente. "Honnêtement, j'ai tiré une leçon de cette course. J'ai beaucoup réfléchi à ce moment et j'ai réalisé de quoi il s'agissait et, tout aussi important, comment il a pu me dépasser là en premier lieu. À partir de ce moment-là, je n'ai plus jamais laissé une chose pareille se reproduire. L'expérience que j'en ai tirée m'a aidé à relever mon niveau."

 

Une victoire mémorable et âprement disputée de Valentino Rossi, qui a tiré le meilleur parti de sa première année avec les pneus Bridgestone. Un moment historique qui reste gravé dans la mémoire de tous les passionnés de moto.

Regardez les temps forts de cette course emblématique ici :

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