fbpx
Vrijdag, Juni 14, 2024
HomeRacenieuwsDe Gibraltar Race: een moderne motorlegende

De Gibraltar Race: een moderne motorlegende

13/07/23

De Gibraltar Race werd in 2016 gelanceerd en is geïnspireerd op de oude mythologie: de legendarische reis van Odysseus over de Middellandse Zee tot aan de Zuilen van Hercules en de golven van de Atlantische Oceaan. Volgens de bedenker van het evenement, Manuel Podetti, is het ambitieuze project opgezet als een avontuurlijke reiservaring. Een ervaring waarbij deelnemers hun rijvaardigheid kunnen meten met anderen terwijl ze verbazingwekkende routes afleggen in een goed tempo.

"Het evenement bevindt zich op een intermediair niveau tussen reizen en rally's," legt hij uit. "Het is voor liefhebbers van off-road motoravonturen die de adrenaline van een uitdaging willen zonder een professionele piloot te zijn, vergelijkbaar met de originele Parijs-Dakar, toen iedereen de uitdaging aan kon gaan."

Van het toeristische pad af

Een van de uitdagingen is de grote verscheidenheid aan on- en offroad-omstandigheden. Niet alleen van etappe tot etappe, maar de hele dag door. Voeg daar de wisselende weersomstandigheden aan toe en je kunt zeggen dat je van alles kunt verwachten. Dat gezegd hebbende, de uitdagingen zijn ingesteld op motorrijders met gemiddelde off-roadervaring op een middelzware tot zware trailmotor en met een goede kennis van GPS-apparaten of apps.

Wat maakt de Gibraltar Race zo aantrekkelijk? "Rijders krijgen veel landen te zien op wegen die buiten de typische toeristische routes vallen," legt Manuel uit. "Bovendien krijgen ze uitstekende ondersteuning. Met onze ervaring als touroperator zorgen we voor elk aspect, inclusief hotel en andere diensten."

Gemiddeld nemen 70-80 rijders deel. De logistiek van het dagelijks verplaatsen met een groot aantal mensen en voertuigen - inclusief personeel en assistentie - laat geen grotere aantallen toe. Er is geen voorselectie, maar de motorfietsen moeten wel verkeersgeschikt zijn en een geldige aansprakelijkheidsverzekering hebben, omdat de routes over openbare wegen gaan.

Veiligheid: een prioriteit

Manuel benadrukt het belang van veiligheid. "Elke deelnemer is uitgerust met een apparaatje dat elke seconde zijn positie doorgeeft aan het event management. Het apparaat stelt de rijder ook in staat om in contact te blijven en indien nodig een SOS te sturen. Medische en mechanische reddingsvoertuigen volgen de rijders altijd." Bovendien geven de routebestanden alle gevaren aan die zijn ontdekt tijdens de verkenning voorafgaand aan de race, evenals plaatsen waar de snelheid moet worden gecontroleerd om ervoor te zorgen dat motorrijders zichzelf of anderen niet in gevaar brengen.

Het evenement heeft Manuel veel betekenisvolle momenten bezorgd. "Een daarvan was in de eerste editie van 2016, toen de rijders eindelijk aankwamen bij Europa Point, met Noord-Afrika zichtbaar aan de overkant van de zeestraat. Ik kan ook vermelden hoe vaak de rijders hun waardering voor de routes hebben uitgesproken. Het is een bron van trots voor mij, omdat ik elke route persoonlijk onderzoek en controleer met motor en auto. En natuurlijk geeft de samenwerking met Bridgestone ons allemaal veel voldoening."

Nieuwe uitzichten

De Gibraltar Race is nu aan zijn zevende jaar bezig en blijft zich ontwikkelen. "We zijn begonnen met het idee dat de route elk jaar zou veranderen. In april begon de uitbreiding buiten Europa met onze Marokko-race. Een toekomstige editie zal tussen Gibraltar en Dakar zijn. Een geweldig avontuur, vind je niet?"

Manuel is van plan om het nog makkelijker te maken om aan het evenement deel te nemen en het aantal rijders te verhogen. Hij voegt eraan toe: "We willen ook merkpartners nog meer betrekken om hun zichtbaarheid te vergroten." Wat zou hij zeggen tegen degenen die aarzelen om deel te nemen aan de editie van 2024? "De Gibraltar Race is een kans om een onvergetelijke ervaring te beleven, wegen af te leggen en plaatsen te zien die meestal onbekend zijn, en jezelf te testen door je grenzen uit te dagen. Het is geen wonder dat zoveel rijders jaar na jaar terugkeren."

Bridgestone’s fundamentele rol

De motivatie achter Bridgestone's betrokkenheid bij de Gibraltar Race was de lancering van twee banden speciaal voor dit soort motoren en dit soort evenement: de AX41 Adventurecross en E50 Battlecross. Evenementoprichter Manuel Podetti: "Naast de mogelijkheid om het merk en deze banden elk jaar te promoten, is de feedback van rijders - met verschillende motoren op verschillende routes - belangrijk voor hun productontwikkeling."

Hij beschouwt de rol van Bridgestone als fundamenteel. "Ze bieden een onberispelijke bandenservice die de race nog aangenamer maakt. Motorrijders die voor Bridgestone kiezen, merken dat hun service en kwaliteit de race makkelijker maken en ze blijven de banden gebruiken bij volgende evenementen." Er is zelfs een speciale evenementtrofee - de Bridgestone Challenge - in het leven geroepen voor deelnemers die dit merk gebruiken. Manuel concludeert: "Bridgestone associëren met ons evenement is een bron van trots."

- Advertentie -

Meest populair