fbpx Bridgestone-momenten: Johnny O'Mara en de Motocross of Nations 1986
Zondag januari 29, 2023
HomeMensen Van BridgestoneBridgestone MomentsBridgestone-momenten: Johnny O'Mara en de Motocross of Nations 1986

Bridgestone-momenten: Johnny O'Mara en de Motocross of Nations 1986

Er bestaat geen twijfel over dat de geschiedenis vele prachtige motormomenten bevat. Misschien denk je nu spontaan aan een bepaald moment. In onze nieuwe blogreeks Bridgestone-momentennemen we je graag mee op een reis langs herinneringen. Ben je klaar om een ​​reeks geweldige verhalen opnieuw te beleven waarin enkele van de meest memorabele momenten in de motorgeschiedenis worden beschreven waarin Bridgestone een belangrijke rol heeft gespeeld? Leun achterover, ontspan en geniet van deze epische terugkeren.


Herbeleef de geweldige Motocross of Nations in Italië waar Johnny O'Mara geschiedenis heeft geschreven op Bridgestone-banden.

De Motocross of Nations (MXoN) wordt algemeen beschouwd als de Olympische Spelen van de motorsport.Het gaat niet om individuen die een wereldkampioenschap winnen, het is een competitie tussen nationale teams, om te bepalen welk land de beste motorcrossers ter wereld heeft.

Het evenement staat sinds 1947 op de kalender, maar de Motocross of Nations van 1986 zou de geschiedenis ingaan als de meest memorabele van allemaal.

De Verenigde Staten waren de dominante kracht in de MXoN sinds ze het evenement voor het eerst in 1981 in België wonnen. Team USA zou het evenement 13 keer op rij winnen en de jaren tachtig volledig domineren. De race in Maggiora, Italië, valt nog steeds op als de meest spectaculaire.

Motorcross of Nations; hoe het werkte

De MXoN uit 1986 was de eerste die een nieuw formaat gebruikte. Elk land kon drie rijders sturen. Eén voor elke categorie van de tijd: 125cc, 250cc en 500cc. Elke rijder zou het opnemen tegen rijders van een andere categorie. Er was dus een 125-250 race, een 125-500 race en een 250-500 race. In deze races streden de beste rijders ter wereld tegen elkaar. Natuurlijk hadden de grotere motoren meer vermogen dan de kleinere. Daarom kreeg elke categorie een apart klassement. Als een 125 als achtste eindigde in de 125-250 race, maar als eerste 125, betekende dit dat de rijder de klasse won.

Het hoogste niveau van motorcross

Johnny O'Mara van Team USA wist dat het onmogelijk zou zijn om het algemeen klassement in Maggiora te winnen. Hij nam het op tegen zeven wereldkampioenen uit verschillende landen. Bovendien werden zijn teamgenoten David Bailey en Ricky Johnson beschouwd als de snelste rijders ter wereld. Toch was O'Mara op een missie. Hij wist dat dit zijn laatste race op een Honda zou zijn. Het merk waarvoor hij sinds 1980 reed, had besloten hem voor 1987 te laten gaan. Johnny "O'Show" O'Mara wilde Honda bewijzen dat ze de verkeerde keuze hadden gemaakt.

Race 1: 125-250

Alle drie de Amerikaanse rijders reden op Honda's, maar O'Mara was de enige rijder in het team met Bridgestone-banden. Misschien was dit een van de dingen die de O'Show de mogelijkheid gaven om van een start op de tweede rij naar de vierde plaats in de eerste bocht te komen, in de eerste race van de dag tegen de 250's. Een paar ronden later lag de Honda CR125 van O'Mara op de tweede plaats, net achter zijn teamgenoot en de Amerikaanse Supercross- en 250 cc-kampioen Ricky Johnson. “Met ons tweeën bovenaan de race en een voorsprong van bijna een halve minuut op de derde plek, dacht ik dat we het rustig aan konden doen." herinnert Johnson zich. “Maar dat is nooit gebeurd, Johnny deinsde nooit terug, hij bleef me tot aan de finish pushen." De menigte van meer dan 30,000 fans was verbaasd. O'Mara had zojuist de beste rijders ter wereld verslagen op een motor met de helft van het motorvermogen.

Race 2: 125-500

Zeker in de volgende heat, de 125-500 race, zou O'Mara meer moeite hebben. Niet alleen zou hij strijden tegen 500cc-motoren, regerend 500cc-wereldkampioen Dave Thorpe zou er ook zijn, evenals ex-wereldkampioenen als Georges Jobé, Eric Geboers, Hakan Carlqvist en Heinz Kinigadner. Thorpe pakte de holeshot, David Bailey, de 500-rijder van de VS werd tweede en Johnny O'Mara nam de eerste bocht in ongeveer 15th plaats. Niet slecht, met een 125 en startend vanaf de tweede rij. Het volgende half uur had geschiedenis in de maak. Bailey blies na twee ronden door Thorpe. Acht ronden later had O'Mara zich door het veld gestreden en lag hij vierde. Achter Jobé en Thorpe. Eerst maakte Jobé een fout door O'Mara erdoor te laten glippen. En toen vond een van de meest historische passen ooit plaats. O'Mara sprong met zijn Honda CR 125 langs de Honda RC500M-fabrieksmotor van Dave Thorpe. Ongelooflijk. Het was weer een een-tweetje voor de VS, maar het feit dat de 500 cc wereldkampioen voor de tweede plaats was gepasseerd door een rijder op een 125cc motorfiets, was indrukwekkender dan de perfecte score van Team USA. De O'Show had zijn missie volbracht.

De perfecte score, herinnerd als de snelste rit op een 125cc MX-motor in de geschiedenis

Om het nog beter te maken, haalden Bailey en Johnson in de laatste race opnieuw een een-twee-finish. Niemand was verrast door het feit dat het droomteam van de VS de race won. Het was de manier waarop dit gebeurde, die iedereen versteld deed staan.

Ironisch genoeg zouden de dominante drie moeilijke tijden tegemoet gaan na hun gloriemoment in Italië. Maggiora markeerde het einde van een tijdperk. Kort na de 1986 MXoN crashte David Bailey en zou nooit meer racen of lopen. Ricky Johnson had een aantal goede jaren voor de boeg, maar kreeg toen een polsblessure die een einde maakte aan zijn carrière. En nadat Johnny O'Mara van Honda naar Suzuki was verhuisd, bereikte hij nooit meer het niveau van zijn Honda-jaren. Maar de manier waarop hij reed op die zonnige septemberdag in Maggiora, zal altijd herinnerd worden als de snelste rit op een 125cc MX-motor in de geschiedenis.

 

Bekijk hier de video van team USA's Dream Team in Maggiora 1986.

- Advertentie -

Meest populair